电子商务东山再起 网络重写六大行业规则

2020-12-04
电子商务东山再起!

  因特网已经重写了图书、音乐和旅游行业的规则。接下来会是哪些行业呢?以下便是有可能受其影响的6个行业

  因特网繁荣化为灰烬后,美国商界也该稍稍舒一口气了。当一切事物——以股市为最——都变得令人眼花缭乱的时候,大公司开始对网络的破坏作用忧心忡忡。且让我们看看网络对Barnes & Noble公司所产生的影响吧,由于亚马孙公司改变了图书销售行业的游戏规则,Barnes & Noble公司感到心神不安。或者我们可以看看Expedia公司是如何打垮旅行社的。没人希望成为下一个被“亚马孙侵占”的企业。因此,当纳斯达克于2000年崩盘后,公司巨擘们纷纷长舒了一口气——让它们感到放心的是,世界不会像它们所担心的那样,在极短的时间内产生巨变。

  当心,威胁又卷土重来了。网络公司捱过了它们的核冬天,整个经济领域的大公司都重新开始面临挑战。网络公司再次威胁到传统的竞争者,它将迫使传统竞争对手压低市场价格,挤压它们的利润,甚至还要将部分对手淘汰出局。新的技术、新的经营方式,以及取缔中间商的新做法都意味着许多行业的传统定价规则已经陷于崩溃——而现有的领导者将被迫寻找新的盈利方式。目前迫在眉睫的问题是:网络究竟会让多少行业发生转变?对此InterActive公司首席执行官巴里·迪勒的回答是:“天有多高?”InterActive公司拥有Expedia以及其他一些网络公司资产。

  在第一波浪潮摧枯拉朽的冲击下,亚马孙、Expedia和其他一些网络公司重写了图书、音乐和航空旅游行业的发展规则。如今,网络已经做好准备,至少要在6个主要的行业中掀起改革浪潮:珠宝业、账单支付业、电信业、旅馆业、房地产业和软件业。在珠宝行业,网络公司正着手对传统竞争对手实施毁灭性的打击。亚马孙公司首席执行官杰弗里·贝索斯于今年4月22日涉足珠宝业,他说他能以500美元的批发价购买到一颗钻石,随后再以575美元的价格转手售出。而蒂芙尼(Tiffany)、Zale以及周边的珠宝店通常能将同样一颗钻石卖到1000美元。但成立仅5年的蓝色尼罗河公司(Blue Nile Inc.)已经向世人证明,新的经营战略完全能够盈利。这家网上珠宝商去年的营业额为1.29亿美元,利润额达2700万美元。纽约Rapaport公司为钻石行业出版新闻通讯,该公司分析师肯·加斯曼说,这个正在崛起的新星“将淘汰所有竞争对手”。

  之所以有人能出此豪言壮语,是因为这次崛起最终不仅仅会使eBay和其他失败者声名远播。从网络公司大劫难中顽强生存下来的公司正竭尽所能地整顿自己的企业,幸存的上市网络公司中有近60%的企业在去年第四季度实现了盈利。这些盈利吸引投资者重新回到这个市场。今年第一季度,投向网络公司的风险资本达到了50亿美元,这是近两年来的第一次,同时有14家网络公司申请公开上市。

  但这并不意味着1996年的情形又将重演。网络已不是什么神秘的事物,而且大多数传统企业对可能发生的情况也已了如指掌。传统企业一改逃避现实的做法,积极策划行动战略,对网络界的起义者予以反击。在某些情况下,面临挑战的公司干脆计划着直接采用新兴企业的技术。让我们研究一下纽约电话业巨头Verizon通讯公司的情况。当公司首席执行官伊万·塞登伯格发现Vonage控股公司和其他新兴企业开始借助网络技术提供电话服务,而且它们的收费还不到当时通行资费的1/3时,他使出了自己的杀手锏,宣布公司将在未来两年内向网络技术投资20亿美元。硅谷智囊团未来研究所(Institute for the Future)研究主任保罗·萨福说:“这是一个动态的发展过程,新的竞争对手出现的同时,老选手们同样会采取措施进行自我创新。只有最愚蠢的企业才会在这一过程中消亡。”

  不过,仍然有一些传统企业决心与数字化进程展开殊死搏斗。连锁经营的酒店正在对那些与网络旅行社相处甚欢的特许经营者实施打击。洲际酒店集团(InterContinental Hotels Group)向酒店业主开出了罚单,并且威胁说,如果它们继续通过网络合作伙伴提供特殊优惠措施,集团将收回其特许经营许可证。与此同时,房地产巨擘山登公司(Cendant Corp.)勒令美国房地产经纪人协会严格准入手续,加大网络新兴企业跻身住房销售排名的难度。山登公司房地产部门的首席执行官理查德·史密斯说:“让人感到惶恐不安的时代是1998年。不是今天。”

  然而,事实证明这项策略的效果并不显著。被禁止向网络公司提供优惠的酒店业主会发现,旅行者将走到街对面竞争对手的酒店预订客房。美国司法部已就山登公司在房地产领域采取的防守措施是否违背垄断法展开了调查,该公司的这些措施因而被迫终止。

  由于新旧势力间的战斗已经打响,有人预计美国社会的生产力将出现新一轮的大幅度滑坡。许多经济学家已经预言,在经历了近些年的高速增长后,生产力增长速度将开始减缓。但是网络对更多行业所产生的影响却预示,生产力的年增长速度可能继续保持在3%以上,并且接近过去5年里3.6%的年均增长速度。向数字化支票签名过渡便是其中的一个例子。使用一张纸制的支票,你需要向银行支付30美分的费用。而在网上支付同样多的款额,你只需花费10美分。网上付款正以爆炸式的速度发展:据加特纳公司(Gartner)预计,去年有6500万人至少使用过一次网上付款方式,与上年相比增长了97%。Economy.com公司首席经济学家马克·赞迪说:“因特网经济再次开始全速前进。”

  由于电子商务东山再起,一些关键性的问题出现在人们的面前:革命为什么会发生在这些行业?而且为什么选择了现在这个时候?在网络的第一轮冲击波中,网络公司销售的商品是图书、音乐或股票交易。顾客并不需要通过看、闻、摸的方法挑选商品——他们惟一关心的就是产品价格。如今的网络新兴公司正在收集更复杂的信息,然后予以简化,这样消费者就可以在一系列内容繁杂的商品和服务中做出明智的选择。以房地产行业为例,zipRealty和其他一些公司已经懂得如何借助软件向潜在的购房者展示大量备选住房的图片和建筑平面图。由于此举减小了经纪人的工作量,因此zipRealty可以帮助消费者节省20%-25%的佣金。在珠宝行业,蓝色尼罗河公司为消费者提供了大量有关钻石知识男畔ⅲ?庋?攘抵械哪凶泳涂梢苑判牡馗?萆?蟆⑶泄ぁ⒕欢群涂死??鹊ハ钇兰兜淖酆锨榭鎏粞≈楸Α?

  宽带也为网络的发展做出了卓越贡献。目前,全世界已有足够多的人拥有了高速网络连接,其中包括2700万美国家庭。这意味着消费者有能力处理第二波网络公司所提供的海量信息。消费者通过高速网络连接可以浏览大量有关酒店客房的图片,仔细挑选各种黄金项链,或者在虚拟的环境里参观大量待售的住宅。高速网络连接还帮助全世界的程序员更加方便地共同开发新的开放源代码软件,目前这种软件正在改变价值2000亿美元的软件市场的经济状况。

  受到挑战的行业还有其他一些微妙的共性。包括珠宝业和酒店业在内的一些行业拥有很长的供应链,其间有大量中间商,这些中

间商都会从经营利润中分得一杯羹,从而推动商品的零售价格不断上扬。一颗南非的白色钻石会转手5次,其中包括了钻石原材料经纪人、加工者以及珠宝钻石批发商。蓝色尼罗河公司通过因特网与主要供应商联络,而这些供应商则直接从南非最有实力的钻石公司德比尔斯联合矿业公司(DeBeers Consolidated Mines Ltd.)购买钻石。此举至少削减了3层中间商。网络巨头思科系统公司的首席执行官约翰·钱伯斯说:“公司学会了运用技术来推动商业流程改革。”

  如此看来,最终的胜利者会是谁呢?是新兴网络公司还是传统企业?由于在这一轮竞赛中传统竞争对手同样也在利用网络带来的优势,因此双方都会出现获胜者。这边有蓝色尼罗河公司,那边有Verizon公司。更重要的是,因特网将继续对整个经济的发展产生全面影响,从而使消费者拥有更多的选择,而且还能帮助所有人提高生产效率。负责研究技术发展的加特纳公司研究员阿尔·莱尔说:“这次混战会给人类带来无数惊喜。”这样的情形不仅会出现在以下6个行业,还将向其他领域扩展。

  珠宝业半路杀出程咬金

  由于电子零售商(如今连亚马孙也加入了进来)在大幅度削减成本后仍能获利,其网上销售额不断激增

  埃米·史密斯的经历正好代表了真爱与因特网相遇后可能发生的情况。这位31岁的妇女承认,当她在居所附近的蒂芙尼专卖店看见那些订婚戒指时,兴奋得直叫。但是当她于去年10月订婚时,又去其他商店转了转,其中也包括网上商店蓝色尼罗河。史密斯利用蓝色尼罗河公司提供的4C(色泽、切工、净度和克拉数)检测法在该公司挑选了一颗价值1万美元的钻戒后,心中产生了一个疑问:“为什么蓝色尼罗河公司的售价比其他公司便宜近6000美元?”

  在第二波网络大潮中,网上珠宝零售商成为了弄潮儿。美国珠宝行业去年的总收入为450亿美元,其中网上销售达到了20亿美元。蓝色尼罗河、Ice.com、Diamond.com和亚马孙(它于4月22日开设了自己的珠宝店)等网上珠宝商已成为网络从根本上削弱传统经商方式的教学案例。它们的秘诀何在?取缔中间商和租金昂贵的店面以降低经营成本,随后便可以大幅度降低售价。例如,亚马孙公司坚信,自己只要加价15%,而不是行业内普遍的'60%-100%,便可盈利。以850美元的价格从供应商手中购得一副椭圆形翡翠钻石耳环后,亚马孙公司可以以1000美元的价格售出。而在传统的珠宝商店中,这副耳环的价格通常为1700美元。

  钻石市场是最先发生变革的领域,蓝色尼罗河公司则是该领域的领头羊。这家位于西雅图的公司成立仅5年,却已成为美国珠宝行业的第八大专业经销商,而且它已经提出申请,准备公开上市。去年,该公司的销售额增长了79%,达到1.289亿美元,净收益突破2700万美元。尽管蓝色尼罗河公司的钻石售价比竞争对手低35%,但是公司不仅实现了盈利,而且它的利润率还超过了全美排名第一的珠宝连锁店Zale公司。

  商品化

  通过精简商业经营流程,蓝色尼罗河公司给传统的珠宝行业带来了沉重的打击。蓝色尼罗河公司只有115名正式员工以及占地1万平方英尺的仓库。据Rapaport研究公司的肯·加斯曼预计,要实现1.29亿美元的销售额,连锁店需要116家店铺,招聘900余名员工。蓝色尼罗河公司还绕过了珠宝行业中混乱不堪的供应链环节。通常钻石至少要经过5个中间商转手才能摆上零售商的柜台,蓝色尼罗河公司却通过自己的因特网网络直接与主要的供应商联系。

  为了实现这样的目标,网络新兴公司必须打破钻石类商品无法在网上销售的传统观念。网络公司的解决办法是:像珠宝专家一样为人们提供有关信息。它们用简单明了的英语为消费者提供购买指南,并且聘请独立的机构为自己的每一颗钻石进行质量评级。例如,登录Diamond.com网站的顾客可以认真研究钻石色泽、切工和净度的评分范围,然后根据自己满意的标准挑选一颗一克拉的钻石,最后他可以按图索骥,以寻找最合适的售价。而且他还能得到30天内退货的保证。

  这种做法使小珠宝商越来越难赚钱。这也是去年465家珠宝店倒闭的一个原因。

  经营规模较大的竞争对手有较多的应对措施。尽管Zale公司拒绝就此事发表评论,但是分析人士表示,为了降低成本,这家连锁店已经采取措施提高采购效率。赫尔兹伯格钻石公司(Helzberg Diamonds)强调了它在265家专卖店中所提供的客户服务。该公司首席执行官杰弗里·康曼特说:“来我们这里购物的顾客真切希望获得像我们这样的服务水平。电子商务的经营者是无法做到这点的。”凭借着蓝色珠宝盒所彰显的高贵品位,以及散发着奥黛丽·赫本难以言传的气息的第五大道旗舰店(该店的销售额占公司销售总额的9%),蒂芙尼成为了所有大型珠宝商中受网络公司冲击最小的企业。

  但是越来越多的人开始认为,从网上购买戒指完全可以取代带女友去蒂芙尼购物时体验到的浪漫情调。科罗拉多州李特尔顿的彼得·迪格南计划用一枚在蓝色尼罗河公司购买的钻戒向凯丽·吉尔摩求婚。他找了一辆豪华房车送他们两人来到一个公园,在那里一边欣赏落基山,一边品尝美味的户外晚餐。“这次求婚非常浪漫,而且整个过程显得非常隆重,”他说。迪格南总共节约了4000美元,而且这次经历成为了他们最珍贵的回忆。

  支票电子化

  由于网上付款及相关处理流程的出现,普通纸制支票的使用率急剧下降

  在某些沃尔玛的超市中,当你签写支票后会发生一件有趣的事:你很快便会拿回自己的手写支票。为了提高付款速度、降低成本和减少假支票,这家全世界规模最大的零售商现在借助扫描普通支票的方法来获得相关信息,如银行和账号,随后会在结账处把支票退还给消费者。

  还记得那句老话吗?支票还在邮寄的路上呢。忘了它吧。沃尔玛所采取的数字化处理技术以及人们逐渐认可的网上支付手段正在重新塑造价值300亿美元的印刷、传输和支票处理行业。推动这次变革的正是银行、信用卡公司和渴望简化陈旧付款体系的商人。在传统的付款体系下,款项的送达需要经过28个中间人。据亚特兰大的咨询顾问机构全球概念公司(Global Concepts)介绍,网上支付过程的成本只有10美分,这仅相当于处理传统支票成本的1/3。据研究机构Celent交流公司(Celent Communications)统计,到2007年,人们年均使用手写支票的数量将减少1/4,为300亿张。美洲银行高级副总裁乔纳森·威尔克说:“这是一个转型期。”

  如今,印刷支票,并用武装运输车将它们送往全国各地的传统做法开始发生剧变。全球排名第一的支票印刷公司Deluxe总共有13家印刷厂,目前它已关闭了其中的3家工厂。俄亥俄州哥伦布市的空中网络系统公司(AirNet Systems Inc.)1.4亿美元的总收入中有70%来自城市间的支票空运。如今,空中网络系统公司已经把支票专用飞机的经营重点转向了旅客包机以及捐赠人体器官的快递业务。该公司负责企业发展的副总裁韦恩·彼得森说:“我们已经看到

了这个恶魔的降临。”

  趋之若鹜

  而且这个“恶魔”的行进速度非常快。据加特纳公司统计,今年会有6500万名美国消费者采用网上付款的方式,这个数字几乎是去年的两倍,而且有望在未来4年内增长到7300万。对富国银行、美国运通和斯普林特(Sprint)等公司来说,这种增长实在是个福音,目前这些公司都与网络支付行业的先驱企业CheckFree、edocs等公司展开了合作。据加特纳公司测算,如果能够说服消费者采用网络支付方式,一家拥有190万客户的普通公司每年可以削减2600万美元的成本。

  节约成本还仅仅只是开始。如果客户可以在银行采用网上支付方式,他们会更愿意长期与该银行开展业务。与富国银行的普通客户相比,采用网上支付方式的客户愿意留下来的可能性比前者高75%。富国银行负责消费者因特网产品业务的执行副总裁吉姆·史密斯说:“毋庸置疑,采用这种方式给消费者带来的好处远远高于其支出。”

  即使在网上支付方式出现以前,传统的纸制支票也已开始向数字化方向发展了。推动这股发展势头的是《21世纪支票交换法案》(Check Clearing for the 21st Century Act)。这项将于今年10月生效的法律有望大规模推动电子支票的普及,因为这项法律将首次赋予电子支票与原始支票同等的法律地位。即使银行没有配备处理数字化支票的设备,它也必须接受打印的电子支票,人们称这种支票为“替代支票”(Substitute Checks)。近3年来,Viewpointe Archive Services、Endpoint Exchange和NetDeposit等新兴公司已经推出了大量可以把支票转化为数字文件的软件和服务,这样这些支票就能以电子化的方式进行存储和交换。银行有可能从这一变化中节约大量成本。据Celent公司预计,明年美国银行业升级电子支票处理设备的开支将达到19亿美元,但是它每年可从这一变化中节约21亿美元。

  这一变化还能让银行业巨头与社区银行展开更为激烈的竞争。街边的花店业主和本地的沃尔玛超市通常都与附近的银行打交道,因为它们希望尽快通过日常的存取款业务获得贷款信用。有了数字支票处理系统后,距离远近已经无关大碍。商人们可以选择那些能够快速、安全地提供低价处理流程的银行,至于这些银行的地理位置已不在商人的考虑之列。

  印刷工厂关门。专用飞机折翼。社区银行处境艰难。这些情况都反映了数字化时代的支票行业是如何变化的。

  电信业局势动荡

  因特网电话服务极大地削弱了电信巨头们的实力,新的竞争对手应运而生

  艾伦·贝尔专门与数字打交道,他认为自己为电话服务支付的费用实在过高。因此,他于去年终止了与斯普林特公司的服务合作,转而使用Vonage控股公司的因特网电话服务,通过这种服务,使用者可以借助数据传输网络拨打语音电话。如今,贝尔的ARB咨询公司每月只需支付55美元就可以不受限制地使用国内电话服务和一条传真专线,节约了近75%的通讯成本。贝尔还使用了许多新的服务功能,如在网络上检查电话记录。贝尔说:“它不仅具有普通电话的功能,而且还能提供许多新的服务。既然能节省开支,我们何乐而不为呢?”

  已经有越来越多的人提出了相同的问题。每个月都有数以万计的人转而使用Vonage、Net2Phone和i2 Telecom International等新兴公司提供的基于网络技术的电话服务。当诸如康卡斯特(Comcast)、时代华纳和AT&T公司这样的宽带供应商一起开始提供宽带接入服务后,被称为“因特网协议语音”(Voice over Internet Protocol),或者“VOIP”的服务有望在明年实现蓬勃发展。研究机构网络概念公司(Network Conceptions LLC)的分析师法鲁克·侯赛因说:“我们正在迈向一个新的时代。电信公司的面貌在3年内将焕然一新。”

  因特网正以迅雷不及掩耳之势改变着电信行业的面貌。传统电信行业价值1200亿美元的营业额正以每年几个百分点的速度下滑,而企业对基本设备的资本投资也已经近乎枯竭。可是据研究机构国际数据公司(IDC)预计,基于网络技术的电信服务的总收入有望在2007年达到67亿美元,而去年是2.81亿美元。

  “我们当初想错了”

  这种技术前景所带来的真正的革命性变化是,它有可能打破本地电话公司对客户的严格控制。截至目前,贝尔公司等传统公司一直都掌握着竞争对手能否接入其网络的决定权,并控制了美国80%的本地电话市场。但是,当它们的竞争对手拥有了网络技术后,就能超越贝尔及其他同类公司,因为网络电话服务可以轻松地接入任何一个宽带连接。贝尔等传统公司目前已经被无线业务搅得焦头烂额,在未来若干年内,它们还有可能再失去20%至30%的市场份额。这一切都将削减贝尔及其同类公司的利润率,并且引发公司间的重组合并。

  传统电话企业希望通过采用网络技术来减少自己的损失。Verizon通讯公司正投资数十亿美元开发新技术,以期在今年春季推出自己的低成本网络电话和其他服务。Verizon的副总裁斯图尔特·埃尔比承认:“VOIP市场比我们预想的要大得多。我们当初想错了。”

  消费者将成为这场竞争的获益者。Vonage公司以35美元的价格提供包月服务。Verizon公司利用自己的传统网络提供相同的服务,但是其价格为每月50美元至55美元,比Vonage公司高33%。

  因特网电话还创造了一系列新的服务功能。ReadyTech-Go公司是一家为医疗保健行业招聘雇员的机构,半年前它开始使用网络电话系统。公司员工把耳麦接入装有电话软件的笔记本电脑。这样一来,即便他们在国内四处旅行,他们的同事仍然能够用同样的分机号码与他们联络,其情形就如同身处办公大楼内一样。这种应用程序的价格是每位用户125美元,比许多电话都便宜。

  网络技术还有助于降低国际长途电话的资费。通过Net2Phone公司打往中国的电话每分钟只需5美分,比普通的电话资费便宜一半。某些形式的IP电话服务甚至是免费的。Skype是一种可以从网络上下载的软件,如果通话双方都有这种软件,他们就可以免费通话。据TeleGeography研究公司统计,目前使用网络技术的国际长途电话的话务量占国际电话话务量的13%,而5年前这个数字还只是1%。

  鉴于传统的电话业巨擘已然意识到Vonage等网络新兴公司所带来的风险,它们很可能会奋起反击。但是无论谁赢得这场竞赛,顾客完全可以放心的一件事是:电话服务的价格会不断降低,而新的电话服务却会层出不穷。

  酒店业危机四伏

  由于客房预订数量众多,在线订票人可以得到越来越优惠的房价。这让酒店连锁集团手忙脚乱

  吉姆·扬已经忍无可忍了。这位洲际酒店集团负责全球分销业务的高级副总裁发现,集团下属的3300家特许经营酒店在频频向因特网暗送秋波。一

些当地的酒店甚至允许InterActive公司下属的Expedia和Travelocity等网络旅行社提供比洲际酒店集团还要低的房价。结果,这些网络服务商从每间客房获得的收益比洲际酒店集团还要高。4月20日,扬在由1200名酒店业主和旅游业其他高管人员参加的年度博览会上放言,特许经营商必须在网络旅行社和洲际酒店集团所开出的条件之间做出选择。“如果它们违反规定,就再也不能成为假日酒店或皇冠酒店的成员。”

  在传统大企业和网络新秀展开的所有战斗中,酒店连锁集团与网络旅行社之间的竞争最为激烈,最终的胜利者将获得酒店价格的决策权,并且从价值800亿美元的酒店业中获得最为丰厚的利润。过去,马里奥特国际集团(Marriott International)、希尔顿酒店集团和洲际酒店连锁集团等特许经营企业都是酒店行业中最主要的中间商。酒店业主要想获得统一的市场营销和预订服务,并且使用马里奥特或者希尔顿的品牌,就必须支付其总收入的8%至10%。如今,Expedia、Travelocity和Orbitz等公司杀入了酒店连锁业市场。去年,这些网络旅行社利用网络的影响力预订了3500万间客房,其价值达58亿美元,占酒店客房预订市场的8%。咨询顾问公司PhoCusWright预计,2006年网络旅行社预订的客房价值将达到133亿美元,占整个市场的17%。

  随着网上预订人数的不断增加,网络旅行社正在改变酒店行业最基本的经营之道。由于网络旅行社可以大量预订客房,因此在同一间客房上,网络旅行社所获得的利润要远高于酒店连锁集团。以Expedia为例,它以每晚106美元的批发价从圣迭哥的Dana Inn和Marina酒店得到6月某个周日的客房,随后再以132美元的价格卖给顾客,Expedia从中获利26美元,利润率高达25%。而顾客如果通过酒店电话预订,得到的房价为145美元。

  夜不能寐

  酒店业主为什么愿意付给网络旅行社更多的钱?如果酒店向网络旅行社提供它们想要的优惠折扣,网络旅行社就能为酒店业主提供更大的市场份额。对于长期以来一直供大于求的酒店行业而言,这一点至关重要。Travelocity网站从1月开始为Snow King Resort酒店展开促销宣传后,这家拥有209间客房的酒店每周可以从Travelocity得到100个预订。酒店负责市场营销和业务发展的主管克里斯汀·梅尔斯说:“我们宁愿以优惠的价格向它们提供客房,因为我们得到的利润足以弥补由此而产生的损失。”

  在这片新大陆上,酒店连锁集团面临的威胁最为严峻。向网络旅行社提供更多优惠用以获得旅客的酒店业主也许会削减它们用于其他领域的营销开支。它们有可能会迫使酒店连锁集团降低8%至10%的收费标准——甚至是断绝与它们的关系。

  为了保证自己的地位,酒店连锁集团正在奋起反击。所有大型的酒店连锁集团都强迫特许经营者签署最优惠房价保证政策,该政策将确保特许经营者在网络旅行社上出售的客房价格不会低于它们通过连锁集团的网站或者电话预订出售的价格。如果喜达屋国际酒店集团(Starwood Hotels & Resorts World Wide Inc.)发现有酒店通过网络旅行社提供打折客房,将对该酒店业主处以75美元的罚款。这样,Travelocity就不能以更低的价格来销售喜来登酒店的客房,而那些品牌忠实度很高的消费者也就更有理由利用酒店自身的网站来预订客房。喜达屋和希尔顿酒店为品牌忠实度很高的老顾客提供了大量优惠措施,其中包括累积积分和常住积分。喜达屋集团表示,这些变化提高了通过其网站进行的“网络预订”的比例。

  然而,这项战略恐怕并不能一劳永逸。被禁止向网络公司提供优惠的酒店业主会发现,这项政策有损它们的利益。纽约的雷迪森大酒店(Radisson Lexington)仍然坚持连锁集团规定的199美元的房价,但是独立经营的哈德森酒店(Hudson)却为网络旅行社提供了更高的折扣,这样,通过Expedia进行预订的旅行者能以190美元的价格入住更高档的哈德森酒店。对旅行者来说,网络资源唾手可得,因此他们可以轻松地看出哪家酒店最为好客。

  房地产业崭新现实

  速度和实力将帮助网络竞争对手压低经纪人的佣金及收益比例

  显而易见,因特网改变了人们寻找新住宅的方式。如今,超过70%的购房者在签订购房协议前都会去网络上浏览,在2001年这个比例还是41%。对于这个变化人们并不感到惊讶。人们只需轻点几下鼠标,屏幕上就会出现位于圣彼得堡的一幢价值100万美元的房产或是位于圣路易斯的一幢价值10万美元的分户出售公寓的精美相片和平面图。

  人们不易察觉的是,这些网上冲浪的购房者如何改变了房地产行业。由于网上购房者可以轻松收集到大量数据,因此他们变得愈来愈精明,同时也不愿意再向房地产经纪人支付6%的佣金,这是房地产经纪人卖出一套房产所收取的费用。例如,由于新兴的网络公司zipRealty通过网络削减了经营成本,因此它可以向购房者返还20%的佣金,向售房者返还25%的佣金。

  网络新秀HomeGain.com和LendingTree公司已然成为房地产抵押行业中的主导企业,它们有可能为房地产行业带来更加深远的影响。这些公司利用网络的影响力把售房者和购房者聚集在了一起,然后通过筛选把他们推荐给房地产经纪人。这些公司的做法一反常规,他们把潜在客户的名单交给数位经纪人,让它们通过竞争来最终获得客户。此举迫使目前所有的房地产中间商——包括RE/MAX国际公司和山登公司在内的经纪人和特许经销商——提高竞争力、改善服务质量和降低收费。

  在未来若干年里,这些网络中间商很可能会蓬勃发展。据科罗拉多州小石城的研究机构Real Trends公司的分析师史蒂夫·默里介绍,美国房地产行业去年收取的佣金达600亿美元,而网络中间商收取的费用还不足其中的1%,到2007年这个比例有望达到4%。这听起来似乎不算什么,但是在这个分散的行业里,市场份额的微小变化也会对消费者预期产生影响。一旦你的邻居所付的佣金比你低,你也会希望得到同样的待遇。HomeGain公司首席执行官布拉德·英曼说:“在HomeGain公司,6%的佣金已不再是通行的收费标准。”

  究竟是哪些因素导致了这种变化呢?以zipRealty公司为例,这家位于加利福尼亚州埃默瑞维尔市的经纪公司让自己的经纪人在家中利用网络工作,而不是在办公室工作,从而节约了经营成本。经纪人在网上接受培训,同时得到销售工具,凭借这些工具,网络经纪人的房屋销售额可以达到普通经纪人的两至三倍。去年,这家新兴公司的房屋销售额翻了一番,达到16亿美元,公司开始扭亏为盈。

  LendingTree和HomeGain.com等公司提供的网络中介服务采取的则是不同的销售策略。它们的战略是帮助经纪人以更低的成本和更快的速度寻找客户。完成交易后,经纪人把所收佣金的35%交给网络公司作为回报。例如,LendingTree公司可以从

一个价值30万美元的房屋交易中获得6300美元。如果网络服务商提供的客户数量较多,经纪人便可以得到足够多的额外交易,从而弥补共享佣金所造成的损失。去年,LendingTree公司提供的推荐服务促成了7000项房屋买卖交易。

  与其他行业相比,房地产行业的大型特许经销商具有更强大的防护措施。LendingTree公司在广告中称,山登和RE/MAX公司在当地的房地产特许经纪人已经接受了LendingTree的推介服务,因此山登和RE/MAX公司对LendingTree提起诉讼,要求其停止此类广告宣传。由于该案仍悬而未决,按照法庭禁令,LendingTree公司还不能使用这些房地产经纪人的名字。抛开法律诉讼不谈,山登公司表示,如果房地产经纪人通过特许经销商得到客户,它们可以获得更多盈利,而且还不必与他人分享佣金。

  但是房地产行业仍在变化。默里说,在他们所研究的几个目标团体中,经纪人均表示,在客户的压力下,它们在纷纷降价。与自然界的白蚁一样,网络经营者正在蚕食这幢历史悠久的巨大房产。 

  软件业脱胎换骨

  开放式源代码开发商的目光正在超越Linux,进而投向数据库、电子邮件、搜索引擎,甚至是台式计算机领域

  多年来,Linux一直是一个莫测高深的词汇,通常只有崇尚理想主义的程序员才能明白,他们贡献出大量软件,目的就是为了能开发出一种免费的、具有开放式源代码的系统,从而取代微软和其他公司的操作系统。这套以企鹅为吉祥物的操作系统看起来更像是一场感觉良好的社会运动,而不是某种严峻的威胁。然而在最近4年里,Linux一改往日胖乎乎、乐呵呵的操作系统的商业形象,它在服务器市场的份额增至23%,仅次于微软公司。

  如今,开放式源代码追随者的目光已远远超越了Linux,它们开始觊觎软件行业中规模巨大的新领域。MySQL AB和Jboss等新兴公司纷纷向市场投放了第二代开放式源代码软件:这些产品从数据库、搜索引擎到编程工具,甚至还有台式计算机软件,内容包罗万象。如果这些产品能够因循Linux的发展轨迹,它们很有可能会攫取业界巨擘的销售额和利润,从而改写这个价值2000亿美元的行业的财务发展状况。

  如果没有网络,上述变化就不可能出现。因为网络的出现,世界各地数以千计的人们才得以向一小部分整合开放式源代码程序的人群贡献程序代码、补丁和设计构思。数据管理开发商Sleepycat软件公司的20名程序员就得到了一批志愿者的帮助。公司首席技术官马戈·塞尔策说:“数以百计的人在为我们的发展添砖加瓦。”

  “打Linux牌”

  新兴公司逐渐产生了吸引力。瑞典的MySQL公司已经与5000多客户签署了购买其售价为495美元的数据库程序的协议。福里斯特研究公司(Forrester Research Inc.)3月份对北美140家大公司所做的一项调查显示,其中60%的公司已经或者计划使用开放源代码软件。企业特快公司(Corporate Express)负责技术设计的副总裁安迪·米勒说:“我们即将看到一次重大变化。”企业特快公司是位于科罗拉多州布鲁姆菲尔德市的一家办公用品分销公司。

  开放式源代码的魅力并不神秘:它的价格具有极强的竞争力。米勒说,近3年来,企业特快公司通过使用开放源代码程序所节约的资金已经超过了610万美元。许多公司只是从网上免费下载成套的开放源代码软件。另外一些公司则从Red Hat等公司购买此类软件,作为所购套装软件的一部分,这些公司还能获得相关的服务。即便公司花钱购买开放源代码软件,它的开销也只不过是传统软件制造商的要价的一小部分。MySQL售价495美元的程序虽然不如甲骨文公司4995美元的数据库强大,但是用户却可以把它用作某些应用程序的替代品。福里斯特公司分析师特德·谢德勒说:“开放源代码改变了技术买家的力量对比。”

  软件业巨擘正在重新调整自己的经营战略。IBM和Novell公司已经开始接受开放源代码,并且向客户销售相应的套装软件和服务。微软公司则经常以打折的方式改善Windows操作系统的竞争力。AMR调查公司的斯科特·伦德斯特洛姆说:“客户告诉我们,如果打Linux牌就能获得25%至30%的价格优惠。”

  许多公司客户仍然希望购买由可靠的供应商销售的专卖套装软件,因为这种软件的安全性和规律性都有保障。微软公司在努力游说客户,随着时间的推移,Linux的维护和升级成本会越来越高。公司首席执行官史蒂夫·巴尔默说,“过去,Linux只是种怪异而又神秘的现象,”但是如今它却成为了一种商品,因此微软知道该怎样和它竞争。巴尔默的推断也许不错。但是开放式源代码正以Linux为基础逐渐向四周扩展,这种脱胎换骨的转变给软件行业带来了震动。


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